Histoire des Bijoux Camées

Il y a peu de pièces artistique aussi ancienne que les camées. Il y a quelque chose dans ces figures blanches fantomatiques, sculptées comme par magie, qui semble si élégant et si enchanteur.

Embarquez avec nous pour un voyage dans l'histoire et la beauté de ce joyau emblématique.

QU'EST-CE QU'UN CAMÉE ?

Le terme "camée" fait généralement référence à tout objet sculpté en relief de pierre ou de coquillage. Bien que les versions en verre moulé soient depuis longtemps classées comme camées, elles aussi. Elles remontent à la Rome antique. Bien que les camées de coquillages soient plus courants, les pierres et les gemmes ont précédé les coquillages comme moyen de sculpture privilégié. La pierre dure (terme général désignant de nombreux types de pierres semi-précieuses) était préférée pour sa durabilité, mais elle était beaucoup plus difficile à sculpter. Des pierres telles que l'agate et le sardonyx offraient les variations de couleur naturelles qui contribuaient à donner l'aspect classique des camées - un portrait blanc sur un fond plus sombre.

Camée en onyx de la reine Victoria

Camée en onyx représentant la reine Victoria

Le coquillage, étant un médium plus doux, a fourni un matériau de sculpture beaucoup plus propice aux artistes du camée. Les camées en coquille sont devenus populaires grâce à l'impératrice Joséphine et à la reine Victoria, qui les portaient comme des bijoux de tous les jours. C'est également à cette époque que les archéologues ont découvert la lave, un matériau tendre, parfait pour la sculpture. Les camées de lave sont beaucoup plus fragiles que les camées de coquillages, mais la profondeur du relief est extraordinaire. Et les camées de lave survivants des années 1800 peuvent être très précieux. La gutta-percha était également utilisée pour les camées, surtout dans les bijoux de deuil victoriens. Le ton sur ton, d'une profonde teinte brunâtre, donnait au camée un aspect discret, ce qui en faisait un choix approprié pour les pièces de deuil.

Camée de lave victorien

Camée de lave de l'époque victorienne avec un haut-relief exquis.

L'après-guerre a fait place au plastique et a permis l'achat du camée par "les gens de tous les moyens". Bien que certains considèrent que ces pièces ne sont pas des camées authentiques, il ne fait aucun doute qu'elles ont aidé le camée à persister à travers les générations et ont cimenté son statut d'icône.

Bijoux Camée

LES MOTIFS COMMUNS TROUVÉS DANS LES CAMÉES

La représentation la plus courante dans les camées est celle de la "femme anonyme". De profil, ses cheveux et sa structure osseuse ont évolué au fil du temps, mais en général elle se ressemble. Le camée habillé représente le portrait traditionnel avec l'ajout de pierres précieuses, souvent un collier de diamants miniatures autour de son cou. Ce style de camée a vu le jour à la fin du XIXe siècle.

Un autre motif commun est la scène biblique de "Rebecca au puits". Cette représentation d'une dame, d'un puits et d'une maison était populaire à l'époque victorienne. Les personnages grecs et romains étaient également populaires à cette époque. Parmi les figures mythologiques représentées dans les camées, on trouve Diane (représentée avec un croissant de lune dans les cheveux), Psyché (représentée avec une aile de papillon), Déméter (représenté avec une tige de blé), Dionysos ou sa jeune fille Bacchante (accompagnée de raisins et de feuilles), et les Trois Muses.

Camée de la jeune fille Bacchante

Camée habillé de l'époque Art Déco représentant une jeune fille Bacchante

DÉTERMINER L'ÂGE DE VOTRE CAMÉE

Lorsqu'il s'agit de dater des camées, il y a quelques éléments généraux à garder à l'esprit. Bien que la méthode la plus simple consiste à regarder les bijoux dans lesquels le camée est serti, elle n'est pas infaillible. Les pierres peuvent être retirées et serties dans des pièces plus anciennes d'une autre époque. Cependant, il existe quelques moyens de dater un camée en regardant la sculpture elle-même. Une méthode de datation des camées-portraits consiste à examiner la forme du nez. En général, le nez droit et romain est représentatif des pièces de la première moitié du XIXe siècle. Les Victoriens préféraient un nez légèrement renversé, et à mesure que nous avançons dans les années 1920 et au-delà, le nez devient encore plus incliné et courbé. Les coiffures peuvent également fournir un indice sur la date à laquelle la pièce a été sculptée. Les modes et les tendances étaient en constante évolution, et le portrait en camaïeu avait tendance à imiter ce qui était populaire à l'époque.

Camée antique nez romain

Camée antique représentant Aphrodite avec le nez classique de style romain

COMMENCER VOTRE COLLECTION DE CAMÉES

Lorsqu'il s'agit de collectionner, plutôt que de se concentrer sur l'âge du camée, il est préférable de se pencher sur la qualité de la sculpture et la rareté de la pièce. Bien que les camées d'obus soient très répandus, certaines de ces joailleries se distinguent du reste par leur grande qualité artistique. Comme pour tous les bijoux anciens, il est toujours préférable de rechercher des pièces qui vous parlent personnellement. Regardez attentivement la sculpture. Est-elle détaillée ? L'artiste a-t-il communiqué une sorte d'émotion sur le sujet ? Y a-t-il un jeu de transparence et une bonne utilisation du médium ? Tous ces facteurs déterminent un bon camaïeu (caméo | camée).

Broche camée Athéna

Caméo représentant Athéna, déesse de la sagesse

camée mère et enfant en onyx

Pendentif mère et enfant en onyx

Habille camée Art déco

Camée Art Déco habillé

Bague camée en oeil de tigre de l'époque victorienne

Bague de camée en oeil de tigre de l'époque victorienne

Broche camée du milieu du siècle

Broche camée du milieu du siècle

Bague camée en sardonyx de l'époque victorienne

Bague de camée en sardonyx de l'époque victorienne

Bague de camée habillé de l'époque Art déco

Bague habillé d'un camée de l'époque Art Déco